在路上 - 探访Audio Ease

发表于 2018-4-25 20:35:58 显示全部楼层 0 67

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通常,我们的《在路上》系列报道都是对某个地方做一次快速访问,然后告诉大家那里有什么。但这一次,我虽然“在路上”(在荷兰),但不用急着赶去史基浦机场。我终于有时间放慢脚步四处看看了,虽然我仍身处异乡(对于美国中西部人民而言)。
有的人可能不知道,Cycling ’74是一个分布式的公司;虽然从法律上讲,我们“位于”加州,但那并不是我们的“办公中心”。实际上 - 除了柏林的共享空间外,根本就没有办公室。我们广泛分布在世界各地。我们在哪,办公室就在哪,而且是那里唯一的工作人员(此时此刻,这里就是我的办公室):
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这么做的副作用就是,我会好奇我的同事在做什么。甚至,也会好奇这个行业里那些有办公室的人们在做什么。所以,在这一期的《在路上》中,我将去拜访一下我最喜爱的声音设计工具制造者:Audio Ease。
免责**:我是Audio Ease的老粉丝了。Altiverb 1.0的用户,现在也用得很开心。我很想去看看他们的基地,也想了解一下他们的工作方式。
下午的天气有些阴沉,在小镇边一栋安静的建筑里,我跟Arjen van der Schoot碰面了。这里是他们的办公室和私人录音空间。
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喝了杯咖啡提神后,我走上楼,来到了Audio Ease的总部。这跟我的办公室完全不同。
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Jankoen和Jerre正在编写新的代码。这是他们在Audio Ease的一个平常的午后。
看到墙上那个人造头像的照片了吗?我一会儿会讲到。
我经常感叹,那些编写音频代码的人们所处的环境是如此的安静。当我这么说时,有人告诉我,要是你想要知道什么是安静,不妨去消声室看看。
“消声室?你们的办公室里有?”
这里有的不仅仅是安静的环境和代码。如果你知道或是曾经用过Altiverb,你应该知道他们的脉冲响应目录有多么令人震撼。无论是涉及的范围,还是品质(如果你不知道他们做过什么,这里有Altiverb的空间采样目录)。
说到卷积混响中使用的脉冲响应文件,Audio Ease成员们可以说是追求极致的(毫无疑问,设备越好,录音越好;录音越好,IR文件就越好,声音自然就越好)。
大空间
看看他们网站上的图片,能够迅速了解他们的产品 - 有一个标准的“工具”,可以将外景录音转换成他们的IR文件。
室内空间的录音配置很容易想象。但对于那些更大的或更小的空间,我很好奇是如何制作出脉冲响应的。在地下通道或森林里进行外景录音时,你们的测试音是怎么播放的?摩托车头盔里的脉冲响应到底是怎么制作出来的?
对于大型空间,他们外景录音设备的接收端(比如,话筒)和在阿姆斯特丹音乐厅中使用的完全一样。在这个案例中,他们用了非常好的话筒[具体而言,这个案例包括一些改造过的DPA 4006(他们去掉了变压器 - 所以实际上应该是4006TL)和一对最新的DPA 4006。嗯,相当土豪!]

但我还是更好奇在室外/大空间里,他们用来制造噪声的设备。 于是,Arjen给我介绍了Audio Ease的官方运输车。当他跟我说“最重要的外景设备之一”时,我大致就猜出来了。
看看Audio Ease的神秘武器!

好了. 就是手推车加上电池组,用了不错的放大器、一台音频播放器以及一支音箱。这样一来,音箱的校准就变得非常容易了。我其实挺想问他们,这个是不是还能在公司野餐时用上。
这个组合中还包括了一些我从未见过的工具:荷兰自行车的官方气泵,用于远程外景录音车的维护;体积不大的花园软管架,用于超长话筒线的收纳。所以,你能想象到那些足球场、地下通道和森林空地的脉冲响应文件是怎样录制的了?

头盔之下
在另一端,有可用于微小空间采样的工具。同样,为了追求保真度,他们又有了很多的创举。我的猜想是,他们会使用特别小的话筒,用一些东西模拟头部/耳朵。所以,我这样问了,而且发现,这个声音的实现过程并不是我所想象的那样。看看,头盔上的洞?

简而言之,他们的解决办法是将音箱放在头盔空间下,然后,将音频直接注入头部/话筒/头盔的集合里。当然,使用这样的管道肯定会有一些失真。但是没有问题,他们写了一个定制的滤波程序来修正问题。这个配置同样可用于其他的小空间(那些希望将放大器调大,并在茶壶里表演的人们有福了)。
Speakerphones
我总是对公司“下一步要做什么”很感兴趣。对于Audio Ease,这涉及到软件以及有趣的测试设备。随着他们的成长,公司的发展,Audio Ease拓展了他们的产品,以更多的形式出现在后期制作环境中。Speakerphone包含了音箱、话筒、各种“覆盖物”(毛毯、密闭的汽车后备箱等)、房间、多种环境录音以及效果。

能够实时地融合这些东西,对声音设计来说真的太棒了。
接下来,是Indoor - 这款插件重新考量了后期声音制作的用户界面设计。它包括多种预先设计的空间以及可拖拽的音箱和话筒配对。

除了重新定位,你也可以组合话筒/音箱,重新放置整个组合。软件相当直观,大大提高了工作效率。
5.jpg ​当然,像Indoor这样的产品,在空间摆位和音频真实度上都会带来更多新的问题。即便有数字信号处理代码,你也仍然需要相信最终的裁决者:你的耳朵。
在我的访问过程中,最为敬佩的一件测试设备出现在之前Jankoen和Jerre的图片中的头像。
它的出现是因为Arjen希望验证它们摆位算法的准确度。他不相信泡沫聚苯乙烯的头像或是通用的耳朵模型,这跟他自己的头部不同。所以,在同事的帮助下,他在自己的身体上涂上了铸造材料,复制了自己的头部,制造了一对完美的耳朵模具,完美地复制出了一套可以信赖的评估装置(他自己的头部)。

是的,那就是Arjen。他在试着不笑。
所有工作完成后,他的测试还是不对。后来,他发现,他在真实世界里是戴着耳机的。所以,所有的装置都为此做出了改变。这时的精度是他可以信赖的了。

360工具
我最后参观的是他们正在制作的产品,对我而言,是崭新的:用于VR和全景声的工具。他们的360pan套装看起来能够为360度的VR电影加入真实的音效;这个套装可以将声音定位到视频中的物体上,同时,监听你上传视频中的全景声音频流。目前,只支持Pro Tools AAX和Mac平台,其他平台将陆续开放。
可以想象,比起音源的摆位,在虚拟现实中制作声音应该更有挑战。因为观看者的参考点是变动的,而不是固定的 - 任何干扰都会终结一次完美的体验。
那么,要怎么测试,验证以及校准呢?
这就需要更好的场合去校准和验证了作为保障,Audio Ease有我这个无办公室的家伙从来不敢想象的东西 - 消声室。测试设备非常有趣:一个标记了15°的凳子,指定的中心以及许多不同偏振角的真力音箱。

消声室的“校准”凳子有15°的标记,一个“中心”标记。当音箱测试设备转动时,可测试多种偏振角。
真是个令人印象深刻的下午,感谢Audio Ease的热情招待。这些家伙非常严谨,他们知道自己的位置,也知道未来的去处。我将时刻关注他们的动态。
不好意思 , 我忍不住了:这里有一张特别神奇的话筒照片:Sennheiser全景声话筒。



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